Bẫy tình qua những lá thư

Bất chấp lời can ngăn của mẹ và chị gái, Catherine Clark vẫn quyết rời khỏi quê nhà đến Spokane (Washington) để tìm người đàn ông chỉ mới quen qua những lá thư tình.

Mùa xuân năm 1928, 5 năm sau khi chia tay với chồng, Catherine quay trở lại nơi môi giới hôn nhân để tìm người yêu. Từng đổ vỡ trong hôn nhân nên khi nhận được những mẫu quảng cáo kết đôi, Catherine rất cẩn thận phân tích lời lẽ.

Cuộc hành trình đưa người phụ nữ này vào tay kẻ sát nhân bắt đầu với mẫu quảng cáo của người đàn ông tự giới thiệu James Murphy, 32 tuổi, sống ở Spokane, Washington. Anh ta mô tả mình cao 1m82, yêu thích nhiều thể thao và là người trung thực. "Tôi sẽ cho biết thêm nếu bạn vui lòng viết thư cho tôi và làm quen", James viết.

Catherine viết thư lại cho James trong nháy mắt. Trong bức thư thứ hai vào đầu tháng 7, James tiết lộ nhiều chi tiết còn trêu ngươi hơn. Anh ta kể xuất thân từ gia đình giàu có, từ chối việc cha ép buộc kết hôn với cô gái cũng cùng giới thượng lưu. Điều này khiến cha không hài lòng. "Cha con chúng tôi đã trải qua những căng trong khoảng một năm, và sau đó tôi rời nhà", anh ta tâm sự với Catherine.

James cho biết đã sống độc thân nhiều năm. Cha anh qua đời và trong di chúc đã yêu cầu con trai phải tìm người bạn đời. Anh cả nói rằng James được thừa kế 100.000 USD nhưng chỉ được nhận nếu kết hôn.

James muốn tìm kiếm bạn đời song người phụ nữ cũng phải có khoảng 2.000 USD. "Sau đám cưới, tôi sẽ tặng cô ấy gấp 5 lần số tiền đó để làm quà cưới vào tài khoản cá nhân của cô ấy và một tuần trăng mật ở châu Âu trong ba tháng" James viết.

Catherine tin tất cả điều này. Đến tháng 9, Catherine đã bán nhà, đóng cửa việc kinh doanh sửa chữa thảm và rút hết tiền trong khoản ngân hàng được khoảng 1.700 USD. Sau đó, bất chấp lời can ngăn của mẹ và chị gái khi cho rằng đây là quyết định nông nổi, cô vẫn lên tàu đến Spokane, nơi cho rằng có người đàn ông đích thực của đời mình đang đợi.

Catherine vừa đi vừa tưởng tượng đến tương lai đầy vui vẻ với người chưa một lần gặp mặt. Sự thật trớ trêu, khi đến Spokane, cô không được chào đón bởi James cao ráo, đẹp trai như trong quảng cáo mà thay vào đó là người đàn ông ăn mặc xộc xệch với cặp kính cận, đôi mắt lồi và chiếc cằm lõm xuống.

Anh ta tự giới thiệu là Archie Moock, nói James đã ngã bệnh nên nhờ đến đón "cô dâu tương lai" tại ga xe lửa. Cô sẽ phải ở lại với gia đình Archie trong vài ngày. Dù không vui, Catherine đành phải chấp nhận sự sắp xếp này.

Cô tỏ ra thông cảm với người yêu và lo lắng hỏi về tình trạng sức khỏe. Khi được trấn an rằng James sẽ hồi phục trong vài ngày tới, Catherine mới tạm yên tâm.

Archie đưa cô về nhà mình. Tại đây, Catherine gặp Tena, người vợ 11 năm của anh, cùng 5 đứa con có độ tuổi từ 11 tháng đến 10 tuổi. Họ đã chào đón Catherine hết sức nồng nhiệt mà điều này khiến cô được an ủi phần nào.

Archie cuối cùng cũng nói Catherine đi theo đi đến nhà của James. Ngày hôm sau, Archie trở về nhà một mình, nói với vợ rằng Catherine ở lại với James.

Cùng hôm đó, vợ chồng Grover Tyree và những đứa con của họ đi dã ngoại ở Foothills, cách phía bắc Spokane khoảng 27 km. Khi họ chuẩn bị trở về thì bỗng phát hiện thi thể phụ nữ trong bụi cây rậm rạp cạnh con mương. Cảnh sát đã tìm thấy hung khí giết người gần hiện trường. Nhìn thấy vật này, Grover Tyree đột nhiên thốt lên: "Đây là cái rìu của tôi."

Grover khai thường để nó ở hàng ghế sau trong xe ôtô và đã cho bạn mượn chiếc xe vào đêm hôm trước. Người đó là Archie Moock. Hai người cùng làm việc tại một công ty gỗ tại địa phương. Archie lập tức bị bắt.

Tại đồn cảnh sát, Archie khẳng định đã giao Catherine cho James Murphy. Tuy nhiên, điều tra viên sau đó đã tìm thấy bằng chứng cho thấy anh ta đang nói dối. Đó là những bức thư tình đề tên James Murphy cùng với 1.390 USD được chôn trong vườn nhà Archie. Các bức thư đều là chữ viết tay của người đàn ông này.

Archie thừa nhận đã viết các bức thư nhưng nói rằng được James Murphy nhờ. Tuy nhiên, không ai có thể tìm thấy bất kỳ dấu hiệu nào cho thấy sự tồn tại của James.

Trước tòa, Archie luôn khăng khăng giữ nguyên lời khai từ trước đó của mình nhưng bồi thẩm đoàn không tin vào câu chuyện ấy. Công tố viên cáo buộc anh đã lên kế hoạch rất bài bản nhằm dụ nạn nhân rơi vào cái bẫy, sau đó sát hại và chiếm đoạt tiền.

Archie bị kết tội giết chết Catherine và bị treo cổ vào ngày 12/9/1930.

Hoàng Phong (Theo New York Daily News)



Đăng nhận xét

Mới hơn Cũ hơn